Сосна Мафусаил — самый старый живой организм на планете

Этой сосне 4843 года. Она выросла из семени, которое упало на землю в 2832 году до нашей эры. Но возможно это фото вовсе не этой сосны. Мафусаил расположен на склоне горы White Mountain в Калифорнии, в Национальном заповеднике, точное местонахождение Мафусаила держится в строжайшем секрете, чтобы избежать вандализма.

«Мафусаил» живет в окружении подобных себе патриархов — здесь, на высоте более 3 тыс метров, на горной вершине сохранились две сосновые рощи, средний возраст которых измеряется многими сотнями лет. Все они — и самые юные, и ветераны не блистают стройностью или высотой, в отличие от других знаменитых долгожителей — секвой. Поток времени своенравно искорежил и причудливо скрутил стволы многих сосен, а некоторые из них давно потеряли кору и выглядят практически мертвыми. Но где-то затаилась одна живая ветка и именно так выглядят самые древние из местных жителей.

«Мафусаил» и его собратья принадлежат к виду «сосна долговечная». Они растут всего в нескольких точках западных штатов США и только в этих суровых, продутых ветрами краях, где годами не бывает дождей, они достигают столь преклонного возраста.

Хранители леса утверждают, что исследования выявили дерево, которое даже старше «Мафусаила», но никакой информации о нем они разглашать не собираются из-за опасности вандализма. По вине людей уже погибла сосна «Прометей», которая была примерно на 300 лет старше «Мафусаила» и росла в соседнем штате Невада. Но убийцей оказались не вандалы или туристы. Пока ученые настаивали на проведении исследований и создании заповедника, студент по имени Дональд Карри, собиравший в горах Невады материалы для своей дипломной работы по ледникам, легко получил разрешение Лесной службы США и срубил одно из деревьев. Подсчет колец показал, что возраст дерева составлял более 4,8 тыс лет. Как выяснилось позже, это был «Прометей», а его точный возраст составлял 4862 года.

«Мафусаил», как и «Прометей», давно занесены во все справочники долгожителей планеты. Открытым, правда, остается вопрос, как должен значится их титул. «Мафусаил», например, занесен в Книгу рекордов Гиннесса как самое старое дерево на Земле. Но можно ли назвать «Мафусаила» самым старым живым существом или организмом? И здесь ученые дают уклончивый ответ. Если речь идет о конкретном живом существе, многие годы активно живущем, дышащем и размножающемся — то, безусловно, «Мафусаил» — это самое старое существо на планете. Но, если принимать во внимание бактерии, «хранившиеся» миллионы лет в толще льда, то они куда старше. Или растущий в Тасмании куст, который, хотя и дает каждый год новые побеги, но генетически остается тем же существом, возраст которого возможно составляет 40 тыс лет.

В закладки: постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

18 − 1 =